Irene Otero | May Guest Curator


credit: Jose Santana

A graduate in Advertising and Public Relations and M.A. in Culture & Communication from the CEU University in Madrid, Irene has a deep experience of more than 10 years in communication and arts management. Throughout her career, across institutions and projects of all sizes, Irene has worked as film programmer at the Instituto Cervantes, editor in film media such as Caimán. Cuadernos de Cine -Spanish edition of Cahiers du Cinéma - or as a festival manager. She is currently a Ph.D. candidate in Film Studies in Spain, being an independent researcher at the Department of Film Studies in New York University.

Spain Fresh - What do you think about the current Spanish cultural panorama?

There are plenty of brilliant initiatives, but it is undeniable that the economic crisis in Spain has had an impact in the cultural production, since the current government seems to value the cultural projects only in terms of profitability criteria. The backdrop of financial crisis also favors a subtle censorship of certain types of art -with a background of political or social demands-, under the pretext of urgent budget cuts. Even in this disadvantageous political context, a multitude of alternative ways of financing emerge, but the lack of institutional support means that projects with a more artistic or risky content, are left out of private financing, as it happens in the audiovisual field, where independent cinema encounters huge production hurdles, despite the subsequent success that many of these films have achieved at international festivals.

Despite the ICAA's policy (Cinematography and Audiovisual Arts Institute) of leaving out more intimate and artistic works and any film produced by a collective or company that does not have a previous production record within the industry, it is compulsory to go through them to obtain a suitable content rating and to be commercially released in Spain. In order to obtain it, the authors must be registered in the Spanish Social Security System to check their alleged financial obligations, for the simple fact of working on a self-produced project, even if they have done so for the sake of art. This is why some small film productions introduce their technical equipment as acknowledgments rather than as film workers.

SF - Tell us about any projects for the externalization of culture that you find interesting

Beyond the paramount work of institutions such as Instituto Cervantes, AECID or the Ministry of Culture of Spain –which are currently affected by the financial cuts and the politicization of their programming strategies abroad- there are other very interesting initiatives at a European level, such as Europe Creative and its programmes of Culture and Media, that focuses on films and audiovisuals with a “cross-border potential”.

SF - Tell us about the cultural scene in your city/ community

The last 3 years I have lived in Mallorca, an incredible island in the Mediterranean. The local creative panorama reflects the same problem as the national panorama but with the added hurdles of the local circuits, in terms of production and cultural promotion outside the main circuits of Madrid and Barcelona. The cultural initiatives promoted by Government of the Balearic Islands have been so far more focused on the promotion of local culture abroad than on the support of artistic production itself, thus we easily find paradoxical situations such as local stands at the main Film Festivals or Art Fairs, introducing artists that have to create without any kind of governmental support. But at last, in this regard, it seems that some changes are starting to be made.

Apart from the formal film circuit, new spaces and cultural initiatives arise, such as artistic interventions in the neighborhoods by artists collectives, a very interesting scene of musical programming and local musicians, festivals of poetry or short films, outdoor cinema and vibrant artistic proposals such as the work of photography and performance of Diana Coca, dealing with the body of the woman and its sexuality, or the interventions of Joan Morey, considering poststructuralist social structures.

Twitter: @ireneoterop

Licenciada en Publicidad y RR.PP, Máster en Comunicación Cultural por la Universidad CEU San Pablo de Madrid, Irene cuenta con una trayectoria de más de 10 años en comunicación y gestión de proyectos audiovisuales como programadora en la sede central del Instituto Cervantes, redactora en medios especializados como Caimán Cuadernos de Cine -edición española de Cahiers du Cinéma- o como gestora en festivales y empresa privada. Actualmente cursa un doctorado sobre cine independiente gracias al cual realizó una estancia como investigadora independiente en la Tisch School of Arts, en el Departamento de Film Studies de la Universidad de Nueva York.

Spain Fresh - ¿Cómo ves la escena cultural española?

Hay mucho talento e iniciativas brillantes en todas las disciplinas culturales, pero es innegable que la crisis económica en el país ha resentido la producción cultural, igual que el modelo de gobierno actual en el que la cultura parece valorarse en función a criterios de rentabilidad. El telón de fondo de crisis financiera favorece también una censura sutil de determinados tipos de arte con trasfondo de reivindicación política o social, bajo el pretexto urgente de la necesidad de recortes presupuestarios. Incluso dentro de este contexto político poco favorable, surgen multitud de proyectos y formas de financiación alternativas, pero la falta de apoyo institucional implica que los proyectos menos rentables, con carácter más artístico o arriesgado en su contenido, queden fuera de la financiación privada, como ocurre en el sector audiovisual, donde el cine independiente encuentra serios obstáculos de producción a pesar de la repercusión posterior que han conseguido muchas de estas películas en festivales internacionales.

A pesar de la política del ICAA de dejar fuera de subvención las obras más intimistas y artísticas y cualquier película producida por una persona física, colectivo o compañía que no cuente con un histórico de producción previo dentro de la industria, es imprescindible pasar por ellos para conseguir las calificaciones de edad y poder exhibir en salas. En este proceso los autores de la obra deberán demostrar haber dado de alta en la seguridad social española a su equipo -incluso si el equipo ha perdido dinero de su bolsillo personal financiando la obra- para chequear sus supuestas obligaciones financieras con el estado por el mero hecho de crear. Es por esto que muchas pequeñas producciones se ven obligadas a incluir a todo su equipo técnico en agradecimientos, ni siquiera como trabajadores de la película.

SF - ¿Qué tipo de iniciativas de externalización de nuestra cultura te parecen interesantes?

Más allá de la labor fundamental de las instituciones como el Instituto Cervantes, AECID o el Ministerio de Cultura, actualmente afectadas por los recortes presupuestarios y por la politización en estos últimos años de sus líneas de programación dirigidas en parte a generar una [muy] confusa Marca España [en la que caben desde una exposición de El Greco hasta los triunfos deportivos nacionales] en el exterior, existen otras iniciativas a nivel europeo, como Europa Creativa y sus programas de Cultura y Media, esta última dirigida a cine y audiovisuales con potencial transfronterizo.

SF - Háblanos del panorama creativo en tu ciudad.

Los últimos 3 años he vivido en Mallorca, una isla increíble en el Mediterráneo. El panorama creativo local refleja la misma problemática que el panorama nacional pero con las dificultades añadidas de las provincias en cuanto a producción y difusión cultural fuera de los circuitos principales de Madrid o Barcelona. Las iniciativas del Govern de les Illes Balears respecto a la cultura han parecido hasta ahora más enfocadas a la promoción de la cultura local en el exterior que al apoyo de la producción artística en sí, por lo que se producen paradojas como stands en festivales de cine internacionales de primera línea (categoría A) o Ferias de Arte de referencia, con artistas que producen prácticamente sin medios a base de financiación propia o vías alternativas, aunque por fin parecen advertirse cambios en las líneas de acción en este sentido.

Al margen del circuito oficial, surgen nuevos espacios e iniciativas culturales como las intervenciones artísticas en los barrios a cargo de asociaciones de artistas, una escena muy interesante de programación musical y artistas locales, festivales de poesía o cortometraje, programación de cine al aire libre y propuestas artísticas brillantes, como el trabajo de fotografía y performance de Diana Coca en torno al cuerpo de la mujer y su sexualización o las intervenciones de Joan Morey cuestionando las distintas estructuras sociales postestructuralistas.


Featured Posts

Recent Posts