Nico Martin | Our New Fresh Curator


DITTO, 2016

Nico Martin graduated in Architecture from the Polytechnic University of Madrid, where he’s lived in touch with the thrilling local art community for the past 20 years. With a professional background between architecture, design and photography, he is obsessed with a varied range of matters like linguistics, home DIY projects or the visual culture in the post-internet era. He recently moved to Brooklyn to work on an upcoming photography project while working as a brand strategist in the architecture realm. You can find him taking pictures of arbitrary things around the city or spending thousands of dollars at Home Depot.

Nico Martin es Arquitecto por la Universidad Politécnica de Madrid, ciudad en la que ha vivido los últimos 20 años en contacto con la vibrante comunidad artística local. Su medio profesional se encuentra entre la arquitectura, el diseño y la fotografía, y sus obsesiones abarcan temas diversos como la lingüística, el bricolaje o la cultura visual en la era post-internet. Actualmente reside en Brooklyn, donde está desarrollando un nuevo proyecto fotográfico y trabajando como estratega de marca para proyectos de arquitectura. Puedes encontrarlo sacando fotos por la ciudad o gastando cientos de dólares en Home Depot.

DITTO, 2016

How do you see the Spanish cultural scene?

The 2008 crisis battered Spain heavily and destroyed most of the cultural fabric of the moment. This was tragic but forced young people to increase their creativity regardless of their profession. As a result, amazing initiatives have emerged in the country during the last decade, specially from small associations that have been supporting innovative and citizen-centered culture projects.

La crisis de 2008 tuvo un fuerte impacto en España y acabó con gran parte del tejido cultural del momento. Fue un suceso trágico pero también forzó a los jóvenes de cualquier entorno profesional a mejorar su ingenio y creatividad, lo que resultó en la aparición de increíbles iniciativas durante la última década, en especial por parte de pequeñas asociaciones que han estado apoyando proyectos culturales innovadores y enfocados en la ciudadanía.

What kind of projects for the internationalization of our culture do you find interesting?

I honestly think there is a lack of support from official institutions when it comes to the internationalization of Spanish culture. Creative individuals have demonstrated to be the ones that best spread our cultural brand globally. Even though, I would mention the international open calls organized by Medialab Prado, where people from all around the globe gather to put together their ideas and get innovative projects off the ground.

Sinceramente creo que hay una falta importante de apoyo por parte de las instituciones oficiales en lo que respecta a la internacionalización de la cultura española, mientras que han sido las iniciativas individuales las que han trabajado más por el reconocimiento de España como marca cultural fuera de nuestras fronteras. Aún así, mencionaría los proyectos internacionales de Medialab-Prado, en donde gente de todo el mundo se reúne para poner en común ideas y lanzar proyectos de innovación.

DITTO, 2016

Tell us about the creative panorama in your city.

Madrid is an extremely dynamic city where you will always find groups of crazy wonderful people willing to bring art to the general public. Despite of being relatively small, the creative scene is pretty diverse, and today there are several institutions dedicated to give support and develop art projects, like Matadero, Medialab-Prado, or the recently revamped CA2M in the outskirts of the city. You can also find other self-organized hubs that expand the cultural offer with really interesting exhibitions and activities, like Tabacalera or Casabanchel, where most of the initiatives are free or extremely cheap, which is fundamental to promote a democratic dissemination of culture. As an overall, I think Madrid is a great place to get inspired and start your career as an artist, although it is hard to find paid opportunities and make a living out of it.

Madrid es una ciudad muy dinámica en la que siempre encontrarás gente maravillosa y un poco loca deseando acercar el arte al público general. A pesar de ser relativamente pequeña, la escena creativa es muy variada, y a día de hoy la ciudad cuenta con numerosas instituciones que apoyan el desarrollo de proyectos artísticos, como Matadero, Medialab-Prado o el recientemente renovado CA2M, a las afueras de la ciudad. También puedes encontrar otros centros culturales de origen autogestionado que amplían la oferta cultural con exposiciones y actividades verdaderamente interesantes, como Tabacalera o Casabanchel. La mayor parte de iniciativas aquí son gratuitas o muy baratas, contribuyendo así a la necesaria democratización de la cultura. En general, Madrid es un lugar increíble para encontrar inspiración y comenzar tu carrera como artista, aunque es complicado encontrar oportunidades laborales y tener una estabilidad económica a través del arte.

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